Tierra de glaciares

Conocida como “Capital Nacional de los Glaciares”, la ciudad de El Calafate invita a disfrutar del espectáculo natural que ofrecen las imponentes masas de hielo. La localidad se alza como un oasis en medio de la estepa patagónica, a orillas del majestuoso Lago Argentino.

“Quien pruebe las jugosas bayas de calafate regresará al sur”, reza una antigua leyenda tehuelche. El calafate es el fruto que nace de un pequeño arbusto homónimo, típico de la Patagonia, el cual da nombre a una de las ciudades más atractivas del país. Ubicada a 316 kilómetros de Río Gallegos, en la provincia de Santa Cruz, la localidad de El Calafate se presenta como la puerta a la “tierra de los glaciares”.

Esta villa turística de más de 20 mil habitantes se encuentra asentada en la Bahía Redonda, sobre la margen sur del Lago Argentino, y al pie del cerro Calafate. Conocida como “Capital Nacional de los Glaciares”, gracias a su cercanía con el Parque Nacional Los Glaciares (PNLG) y el Glaciar Perito Moreno -declarados Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO-, esta pintoresca ciudad se ubica a sólo 185 metros sobre el nivel del mar.Reserva Natura Laguna Nimez

Con una precipitación anual que ronda los 200 milímetros anuales, no es de extrañar el paisaje árido, casi desértico, que se observa a lo largo de los 22 kilómetros que separan el aeropuerto de la ciudad. Es la estepa patagónica en su máximo esplendor, hogar de guanacos, zorros colorados y grises, choiques -o ñandúes petizos-, caranchos, águilas moradas, pumas y liebres.

Un poco de historia

Los primeros habitantes de esta zona fueron los tehuelches, quienes en su propio idioma se llamaban “aónikenk”, que quiere decir “gente del sur”. Este pueblo nómade se dedicaba a la caza de animales, como el guanaco y el choique, y a la recolección de frutos.

Tras el descubrimiento del estrecho de Magallanes en 1520, el mundo puso sus ojos en la Patagonia, paso natural entre los océanos Atlántico y Pacífico. Entonces, el  Gobierno invitó a los ciudadanos del mundo a establecerse en la Patagonia para defender la soberanía. Por tal motivo, se designaron exploradores para conocer estas lejanas tierras. En primer lugar, se envió al Subteniente Valentín Feilberg. Luego, la tarea fue asignada al joven científico Francisco Pascasio Moreno, más conocido como “Perito Moreno”. En 1877 Moreno vislumbró el tercer lago más profundo de América, al que llamó “Argentino”.

Las primeras tierras en ocuparse fueron las más cercanas a la costa atlántica, ya que el acceso era por barco. Pero a medida que llegaban los inmigrantes, éstos se fueron esparciendo por los rincones más recónditos de la Patagonia. A principios del siglo XX, los grandes estancieros ya se habían asentado.

Nibepo Aike

Las enormes distancias hicieron que fuera necesario crear paradores, los cuales se emplazaban cada tres leguas. Estos lugares de detención se ubicaban cerca de arroyos y lagunas, buscando el reparo del viento que ofrecían las grandes matas de calafate. Con los años se instalaron almacenes de ramos generales, hospedajes de paso y talleres para reparación de carretas. De este modo, la zona de lo que hoy se conoce como El Calafate se fue poblando cada vez más, hasta alcanzar los 300 habitantes. Por ley provincial, el 7 de diciembre de 1927 se fundó oficialmente la localidad de El Calafate. En 1930 la ex Dirección de Tierras realizó la mensura del pueblo, que fue declarado Municipio en noviembre de 1973.

Parque Nacional los Glaciares 

Con una superficie de 726.927 hectáreas, el PNLG es el más extenso del Sistema Nacional de Áreas Protegidas Argentinas. Fue creado en 1937,  a través del Decreto Nº 105.433, para “preservar una extensa área de hielos continentales y glaciares, del bosque andino-patagónico austral y muestras de la estepa patagónica”. En 1971, mediante la Ley N°19.292, se establecieron los límites actuales y la zonificación de parque nacional y reserva nacional.  Diez años más tarde, fue declarado “Patrimonio Mundial de la Humanidad” por la UNESCO, convirtiéndose en el primer Parque Nacional en obtener esta mención.

El PNLG, que comprende parte de la ecorregión de la estepa patagónica y los bosques patagónicos, debe su nombre a las grandes masas de hielo que alberga. Como todo gigante, los glaciares avanzan con movimientos lentos, mientras sus figuras se recortan de forma caprichosa, según el gusto de la naturaleza. Verlos es tan impactante como presenciar los desprendimientos de grandes bloques de hielos.

Sin ser el más grande, el Glaciar Perito Moreno es el más conocido a nivel mundial, debido su fácil acceso y la espectacular ruptura que ofrece aproximadamente cada cuatro años, cuando se quiebra el puente de hielo. Con 60 metros de altura y un frente de 5 kilómetros, el Glaciar Perito Moreno se origina en el Campo de Hielo Patagónico Sur, que conforma la tercera concentración de hielo más grande del mundo, después de las de ambos polos.

Además, el Parque también cuenta con cerros imponentes y espejos de agua majestuosos. Los bosques de lenga y ñire merman a medida se desciende de los cordones montañosos, y son reemplazados por el notro y el calafate. Finalmente, la estepa patagónica se apodera del paisaje, con sus característicos pastizales y arbustos achaparrados y espinosos, como coirón, neneo y mata guanaco.

El PNLG es hogar de una variada fauna. Allí encuentra refugio el emblemático huemul. En la actualidad, este ciervo se encuentra en peligro de extinción, debido a la reducción de su hábitat, la caza y las enfermedades transmitidas por el ganado.  Para ofrecerle las máximas garantías de conservación, la especie  fue declarada “Monumento Natural Nacional” en 1996.

 

Imperdibles

-Experiencia Glaciares Gourmet

MarPatag invita a surcar las aguas del Lago Argentino para ir en búsqueda del “Espíritu de los Glaciares”. El Crucero Leal ofrece disfrutar del encanto del PNLG de un modo exclusivo.

El navío parte del Puerto Privado La Soledad rumbo al noroeste. A medida que pasan los minutos, la presencia de témpanos es cada vez mayor. Estos grandes bloques de hielo milenario anuncian la cercanía del glaciar Upsala. La embarcación se detiene frente a la barrera de témpanos que momentáneamente impide el ingreso al Canal Upsala y desde allí se observa la belleza y magnitud de la gran masa de hielo.

Luego, el crucero toma el Canal Spegazzini para llegar al glaciar homónimo. Su figura es impactante. Una vez más, la naturaleza se superó a sí misma. Sin dudas, el acercamiento al glaciar Spegazzini es un momento emotivo, que cautiva los corazones de todos los pasajeros.

La experiencia se complementa con un exquisito almuerzo gourmet a cargo del chef a bordo. El menú, basado en los platos típicos de la región, es un verdadero deleite para el paladar.

Tras desembarcar en el Puerto de las Vacas, es momento de emprender el regreso. El Crucero Leal ofrece un programa ideal para disfrutar con todos los sentidos. La atención personalizada, el excelente servicio y los amenities del navío se complementan con un paisaje extraordinario para satisfacer a los más exigentes viajeros.

MarPatag Glaciar Spegazzini

LOGO-MARPATAG

+info: www.crucerosmarpatag.com | E-mail: glaciares@crucerosmarpatag.com | Tel.: (0054-2902) 492-118

 

-Un recorrido mágico

Glaciar Sur invita disfrutar del encanto de la Patagonia a través de todas sus aristas. La experiencia “Pioneros” comienza a través de la vieja Ruta de las Estancias, donde se revive la historia de los pueblos originarios y los pioneros de la zona.  Luego de apreciar la belleza del Lago Roca, los viajeros llegan a Nibepo Aike, una típica estancia patagónica. Allí presencian una demostración de esquila con tijera y degustan un exquisito cordero patagónico, acompañado de los mejores vinos argentinos.

Luego del distendido almuerzo, es momento de embarcarse para navegar por los brazos Sur y Rico del Lago Argentino. Tras desembarcar en la Playa de las Monedas y atravesar un bosque de lengas, los viajeros alcanzan el mirador sur del Glaciar Perito Moreno. Una vez más, vuelven a embarcarse para apreciar de cerca la monumental masa de hielo.

El circuito concluye con una visita de dos horas a las pasarelas. Al final del día, los pasajeros habrán realizado una amplia variedad de actividades y contemplado algunos de los paisajes más bellos del PNLG.

Glaciar Perito Moreno 1

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+info: www.glaciarsur.com | E-mail: reservas@glaciarsur.com | Tel.: (0054 – 02902) 495 – 050

 

-Caminata sobre el glaciar

Más allá de la clásica visita a las pasarelas, existen distintas alternativas para conocer el Glaciar Perito Moreno. El Mini Trekkeing ofrece recorrer esta gran masa de hielo de un modo más íntimo. Partiendo del  puerto “Bajo de las Sombras”, se llega a la costa sudoeste luego de 20 minutos de navegación frente a la pared sur del glaciar.

La aventura comienza una vez que los crampones están puestos. Durante dos horas, los guías conducen al reducido grupo de viajeros por un circuito maravilloso, que permite caminar entre grietas y contemplar las imponentes paredes de hielo. Para los más aventureros, el Big Ice ofrece un viaje al centro del glaciar.

Glaciar Perito Moreno 2

+info: www.hieloyaventura.com

 

-Un día de aventura

A sólo 23 kilómetros de El Calafate, Cerro Frías ofrece vivir un día de aventura en la montaña, a través de una amplia variedad de actividades que se amoldan a los gustos de cada visitante. Quienes lo deseen podrán subir en 4X4 hasta la cima del cerro, donde contemplarán magníficas vistas panorámicas; recorrer a caballo los senderos para disfrutar del encantador entorno; caminar a través de mágicos circuitos; o deslizarse a través de la tirolesa más larga de Sudamérica.

Además, los visitantes podrán disfrutar del confort y el encanto de la Estancia Alice. También tendrán la oportunidad de degustar los sabrosos platos de su restaurant de campo, cuyas magníficas vistas invitan a la contemplación del paisaje.Cerro Frias

LogoCerroFrias_home_ch

 

 

+info: www.cerrofrias.com | E-mail: cerrofrias@cotecal.com.ar | Tel.: (0054-2902) 492-808

 

Texto y fotos de Gabriela Naso.

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2 Comments

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